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QUE VER EN CARCASONA (CARCASSONNE) Y ALREDEDORES

carcasona francia

Breve historia de Carcasona

Aunque también se han encontrado restos íberos en la zona, la importancia del lugar empieza cuando los romanos fortificaron la cima de la colina donde se encuentra actualmente la Ciudadela de Carcasona, aprovechando su posición estratégica, en el año 27 A.C., cuando se convirtio en la colonia Iulia Carcasso , una ciudad que originalmente funcionó como centro administrativo.

En el s.V, los visigodos ocuparon la ciudad en el año 436 durante el reinado de Teodorico, y ampliaron las fortificaciones. Posteriormente, fue ocupada brevemente por los árabes, que estuvieron en Carcassonne entre 725 y 759, cuando fueron expulsados por el rey Pipino el Breve.

A partir del año 1067 la familia Trencavel construyó el castillo condal y la basilica de Saint-Nazaire de Carcasone.

Carcassonne es conocida por ser una ciudad cátara. Los cátaros (o albigenses) pertenecían a un movimiento religioso que rechazaba el mundo material a través de la práctica del ascetismo. En1209 los cruzados asediaron la ciudad y expulsaron a los cátaros.

Después de muchos años en el que la fortificación estuvo en ruinas, e incluso sus restos se estaban usando para construir otros edificios de la zona, en el siglo XIX, en 1853 , el arquitecto Eugène Viollet-le-Duc empezó la restauración y se  finalizó en 1911.

Carcasona (Carcassone) es Patrimonio de la Humanidad desde 1997.

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CARCASSONE CIUDAD/ CIUDADELA

Carcasona se divide entre la fortificación o ciudad antigua y la ciudad actual, con 45.895 habitantes. Una ciudad en las que se puede encontrar varias tiendas curiosas y estéticamente bastante originales y que merece la pena también pasear un rato, si tienes tiempo.

carcassone pasteleria
Pastelería Meery Cake. (13 Rue Barbès, Carcassonne)

Cuando fuímos, a principios de septiembre, coincidió con un día festivo en el que las calles estaban decoradas de forma original.

calles Carcasona

La ciudad antigua y la nueva están conectadas por el Puento Viejo (Pont Vieux), desde el que tienes unas buenas vistas para fotografiar la fortificación.

puente Carcassone
Puente que conecta la ciudad con la fortificación de Carcassone

La gran mayoría de la gente entra por inercia por la puerta principal. Si os gusta ver un poco más, en los alrededores está repleto de viñas. Nosotros fuímos en septiembre y pudimos pasear por la zona oeste que estaba cubierta por miles de viñas de uvas negras.

viñedos Carcasona
Frente a la puerta de Narbona si caminamos hacia el lado oeste, bordeando las murallas, encontraremos estos paisajes de viñedos.

Para l@s amantes del vino durante septiembre y octubre se realizan rutas enoturísticas en la zona que se pueden reservar en las oficinas turísticas de Carcasona.

Desde la Oficina de Turismo de Carcassone también organizan visitas guiadas que dura 1h 15 minutos, desde 7€ con descuentos hasta 9,5€ para los adultos. Los menores de 10 años no pagan.

La fortificación tiene 4 entradas aunque la Puerta de Narbona es la entrada principal, por la que entran casi todos los turistas, y la más impactante estéticamente. Justo antes de entrar a la derecha se puede ver el relieve de una mujer, la Dama de Carcas, que da nombre a la ciudad y que se dice que era la reina sarracena que defendió la ciudadela contra el mismísimo Carlomagno.

carcasone puerta de narbona
Puerta de Narbona, entrada principal a la fortificación de Carcassonne

Al entrar en la fortificación verás que hay un primer muro y un espacio donde debería haber un foso y que puedes caminar tanto en sentido este u oeste, por donde puedes ver la fortificación desde otro punto de vista.

Hay que destacar que aunque la entrada a la fortificación y a las calles interiores de esta, con sus restaurantes y tiendas de artesanía y souvenirs, es gratuíto si quieres ver el castillo que está en el interior de la ciudadela de Carcassone tendrás que pagar 9€.

Los vizcondes de Trancavel mandaron construir el castillo de Carcasona en el s. XII pero fué reformado profundamente en el s.XIX, en el que destacan sus pinturas medievales, sus torres de vigilancia y su capilla de época románica, entre otros.

Si vas a visitar el lugar un fin de semana, en festivos o en agosto has de mentalizarte que vas a encontrar un lugar bastante masificado.

La Basílica de Saint-Nazaire es una de las joyas que ver en Carcasona. Esta mezcla los estilos románicos y góticos. Lo que más destaca en esta es el estilo gótico con sus grandes rosetones, sus coloridas vidrieras y las gárgolas de la fachada.

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QUE VER CERCA DE CARCASONA

Lac de la Cavayere

A 15 minutos, en coche, de la ciudad de Carcasona se encuentra este lago. En esta zona podeis hacer multitud de actividades, rutas y deportes de aventura. Aquí se encuentra el parque acuático de Parc Aquaviva. Se pueden comprar desde pases de 1 hora hasta pases semanales.

Delante de este lago también se encuentra el parque de aventuras O2 Aventure, en el que hay 7 rutas colgantes que se pueden hacer en plena naturaleza.

Canal du Midi

El Canal du Midi  es un canal que atraviesa parte del sur de Francia, desde Toulousse hasta la población de Sète, junto al Mar Mediterraneo, que pasa por Carcasona.

En el siglo XVII comenzó a construirse, comunicando el río Garona con el Mediterráneo, con el objetivo de transportar mercancías y pasajeros. Actualmente se usa solo para uso de ocio transportando solo pasajeros. Se puede navegar de marzo a octubre.

El canal tiene 260 kilómetros de recorrido, 126 puentes y 6 presas. Fue obra del ingeniero Pierre-Paul Riquet.

En 1996 la UNESCO declaró El Canal du Midi como Patrimonio de la Humanidad.

Se puede acceder al Canal du Midi desde el puerto, justo delante de la estación de tren Gare de Carcassone. Allí hay multitud de ofertas de compañías privadas en las que podreis hacer desde un trayecto corto en un barco compartido hasta alquilar un barco durante varios días.

Si no tienes mucho tiempo también puedes pasear por la zona o incluso hacer una ruta en bici recorriendo el canal.

Nosotros nos alojabamos cerca del pueblo de Trèbes, por donde también pasa el canal du Midi y por donde nos aconsejaron ir. La verdad es que el canal du Midi en esa zona no es nada impresionante. Nos comentaron que hace un tiempo cortaron muchos arboles junto al canal y que visualmente se ve más dejado. En esa zona no hay un camino construído para pasear junto al río y la verdad es que no pararía para verlo si ya has visto el canal en Carcassonne / Carcasona.

trebes canal du midi
Canal du Midi a su paso por la población de Trèbes

Si os gustan los mercadillos de segunda mano, el domingo a la mañana en varios pueblos de la zona, como en Trèbes, encontrareis varios.

Desde Trèbes a nuestra próxima parada, Lagrasse, recorremos unos paisajes rodeados por montañas frondosas e imponentes y campos de viñedos que no se acaban.

Lagrasse

Este pueblo es considerado como uno de los pueblos más bellos de Francia. Le Village préféré des Français (El pueblo preferido de los franceses) es un programa de televisión que se emite en France 2 desde el año 2012. Cada año compiten 13 pueblos de 13 regiones de Francia para saber cual es el pueblo más bonito del país.

Uno de los años ganó el programa Lagrasse como el pueblo más bello de Francia entre ‘plus beaux villages de France’. A la entrada del pueblo vereis un cartel que lo certifica.

Los origenes de este pueblo se remontan al s. VIII, que se construyó alrededor de la Abadía benedictina de Lagrasse (Abbaye Sainte Marie de Lagrasse / l Orbieu).

Lagrasse pueblo

Alguno de los lugares más destacados de la Abadía, con una parte reformada recientemente y una parte medieval, más pequeña, incluyen el patio del palacio viejo, los claustros, la capilla baja, la bodega, la sacristía y la torre prerrománica. El precio de la entrada a la Abadia es de 5€.

El río Orbieu (Orbion) separa la Abadía del pueblo, unido por 2 puentes: Pont de l’ Abbaye (que te lleva a la Abadía) que se contruyó en1303, un bello puente de piedra y otro, Pont d’ Alsou, que se puede ver desde este mismo puente y que está a la entrada del pueblo. Desde esta zona atravesada por el río se puede ver a un lado la Abadía, los puentes y las partes de las murallas y la torre que protegían el pueblo.

En el centro del pueblo encontramos la plaza central un mercado del siglo XIV (Halles de Lagrasse), una bella obra de arquitectura medieval, con 10 pilares de piedra, puestos de artesanía artística y una iglesia de estilo gótico declarada Monumento Histórico.

Lagrasse francia

Los restaurantes de este pueblo son caros. Como íbamos con un presupuesto ajustado no comimos en ninguno pero si tomamos un café: 1,60€. Preguntamos cuanto costaba una botella de agua y nos dijeron que 3€ pero la chica del bar fué muy amable y nos dijo que en el supermercado de al lado podiamos comprar agua. Una botella de 1,5 litros costó 0,50€.

Muy importante: los restaurantes en los pueblos de Francia cierran a las 14h, o 14.30. Intentamos comer en algunos pueblos a esa hora y nos dijeron que la cocina ya estaba cerrada. Allí se empieza a comer a las 12h. del mediodía.

A 10 Km de Lagrasse, en dirección a Narbona, se encuentra Fabrezan, un pequeño pueblo de 1300 habitantes en el que paramos por causalidad buscando un restaurante y en el que encontramos una interesante fortaleza, La Tour Carrée, del siglo XII. Antiguamente había un castillo señorial y estaba rodeado por murallas, pero fué desmantelado. Los romanos la llamaron Villa Fabriciana en honor al soldado de la decima legión, Fabricuis.

Cucugnan

Este es un pueblo a menos de 1 hora en coche, dirección sur, desde Lagrasse. Es conocido por el castillo de Quéribus, del s. XII y por ser un buen punto de partida para ver otros castillos o fortalezas o restos de los cátaros en Francia. La fortaleza más importante, el castillo de Peyrepetuse, está a 18 km. de Cucugnan.

Si aún teneis tiempo de visitar más lugares cercanos a Carcasona/Carcassone podeis encontrar varios pueblos con encanto que no nos dió tiempo de visitar pero que nos recomendaron la gente de la zona: Albi, Beziers, Lastours, Saissac, Mirepoix, Caunes-Minervois y Minerve.

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¿Nos recomendais algun otro lugar cerca de Carcasona que conozcais?

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