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¿TU PRIMERA VEZ EN INDIA?

¿TU PRIMERA VIAJE A INDIA?

Siempre hay una primera vez en cualquier lugar pero tu primera vez en la India

es difícil que la olvides.

Viajar a la India es una experiencia increíble que recomendamos hacer cuando

ya hayas hecho varios viajes previamente a lugares un poco más desafiantes.

Con esto no quiero decir que India sea un lugar peligroso, todo lo contrario,

pero si intenso y necesitará de un poco de fortaleza mental si vas a viajar a

ese país durante un tiempo.

También depende mucho de donde viajes de la India y que tipo de viaje hagas.

No es lo mismo que viajes a Varanasi, que es una de las ciudades más duras

e intensas de la India, para bien y para mal: los templos, las costumbres, los

ascetas pero también por la suciedad, olores del rio y cosas que puedas ver en él…

Bombay, que es una ciudad también muy poblada pero en la que en general es

algo más fácil de adaptarse.

Otra cosa diferente a la tranquilidad de Goa, sus playas y su también tranquila

capital, a la serenidad y belleza de muchas zonas de la región india de Kerala.

Tampoco es lo mismo que viajes con un viaje organizado o paquetes de viajes 

que viajar de mochilero.

 

¿CÓMO ES LA INDIA?

India más que un país es un universo lleno de contrastes entre los diferentes lugares

que puedas visitar.

Es difícil explicarlo todo sobre la India , un país tan complejo pero vamos a intentar

contar varias cosas que experimentamos en nuestro viaje que esperamos que os ayude.

Lo que yo te voy a contar son mis experiencias en zonas limitadas de la India pero tu

puedes encontrarte mil casos diferentes.

PRIMERA IMPRESIÓN EN LA INDIA

Cada persona que viaja a la India con la que he hablado tiene una impresión diferente,

también dependiendo de cual fuera la primera ciudad que visitara.

Mi primera vez en la India empezó en Mumbai (Bombay), una ciudad de aproximadamente

19 millones de habitantes que tiene algunas zonas con ‘slums’ (zonas muy marginales) en la

que alguna gente, sobretodo llegada inicialmente de los pueblos, se establece en esas zonas

de la ciudad e intenta hacerse una casa con los restos de lo que encuentra.

Pero no es una ciudad tan sucia como algunos quieren hacer creer, ni hay gente por todas

partes pidiendo dinero.

Mumbai (Bombay), como toda India, es una ciudad de contrastes.

Puedes encontrarte una casa de millonarios a lado de un lugar que se cae a pedazos y una

familia que ha llegado de un pueblo con pocos recursos acampados justo al lado del lugar

de moda para los niños ricos del lugar.

Lo primero que más me impresionó en India fué cojer un rickshaw (Vehículo de 3 ruedas

motorizados que es una mezcla entre coche y moto. En otras zonas de Asia les llaman tuk tuk).

La verdad es que no podía imaginar que alguien pudiera conducir de esa manera sin matarse.

Conducen como si no hubiera un mañana. Y no era solo el conductor del ricksaw.

Todo el mundo conducía así.

Así que para los que sea vuestra primera vez en India, no os preocupeis, conducen de forma

rápida y brusca pero nunca vi un accidente. Escuchareis como los que van más rápido pitan

a los que van delante para que se aparten.

Otra cosa que me impresionó fué el tráfico.

El caos de los vehículos y lo complicado que parecía cruzar la calle. Al final te acostumbras.

¿PORQUÉ INDIA?

Yo llegué por primera vez a India en octubre del 2008.

Un amigo australiano quería grabar un cortometraje en Mumbai (Bombay) y yo fuí para

ayudarle en gestiones de localizaciones, producción y para aprovechar la experiencia.

La verdad es que era un país al que tenía muchas ganas de ir y tener alguien allí hizo

que me decidiera a dar el paso.

Estuvimos viviendo en Mumbai en el barrio cristiano de Bandra. Un barrio con mucho

encanto y bastante seguro. Hace años fué una zona bastante insegura pero desde

hace un tiempo es una zona bastante tranquila.

Viviendo en esa ciudad pasamos bastantes aventuras y desventuras pero lo dejo

para otro post.

EL CARÁCTER INDIO

Otra cosa a tener en cuenta cuando viajes a la India es el carácter de la gente en India.

Es muy difícil agrupar un país entero y decir que todos son de tal o cual manera pero

si hay rasgos de carácter que pude ver en el oeste y sur de la India, que es donde yo viajé.

¿Como son, en general, los indios? En general son muy curiosos, pero siempre de una

forma positiva. Se te quedan mirando fijamente y se interesan por ti por el simple hecho

de ser extranjero.

Te preguntarán y querrán saber de donde vienes y porqué estás en su país.

En las colas es muy habitual que no se respete el turno y que se quieran saltar la cola.

No te enfades, simplemente impón tu turno en la cola de forma amable pero enérgica.

La mirada del indio es intensa. Se puede quedar mirando durante un buen rato.

Hay miradas más duras y miradas más dulces pero sea como sea no te lo tomes

como un síntoma de agresividad.

Esto no lo he podido confirmar pero se dice que normalmente, sobretodo en zonas rurales,

si tienes que preguntar algo siempre está mejor visto que te dirijas a alguien de tu mismo

sexo, porque puede ser mal visto, sobretodo por la gente mayor.

Otra de las incógnitas de los que visitamos ese país es averiguar cuando los indios dicen

que si o que no, ya que por su manera de mover la cabeza es difícil distinguirlo para

alguien no indio.

No encontré ningún vídeo que fuera realmente bueno pero puedes ver este video que te

intenta explicar como diferenciarlo.

Por lo que indican en el vídeo si mueven hacia los lados rápido es que si, si mueven la

cabeza hacia  los lados lentamente es que no están seguros.

Los niños son la curiosidad multiplicada al infinito. Si viajas a zonas rurales se te van a

acercar muy muy a menudo y te van a preguntar de donde eres, como te llamas y en la

gran mayoría de los casos solo buscan conversación porque eres una novedad para ellos.

Puede que en algún caso busquen algo más si dicen que te quieren guiar o llevarte a

algún lugar.

Si tienes un aspecto que les sorprenda vas a ser el centro de atención y en lugares

turísticos es posible que la gente se quiera hacer fotos contigo.

Si, puede ser que en algún momento te sientas acosado como una estrella de Hollywood

cualquiera.

viajar a India

Si no lo habías leído antes te sorprenderá que verás hombres que caminan agarrados

de la mano. En general está más relacionado con una costumbre, una forma de aprecio

hacia la otra persona.

RELIGIÓN EN INDIA

La religión para muchos indios es más que una religión , es una forma de vivir.

A veces te preguntan de que religión eres o dan por sentado que eres de su religión

y te hablan sobre esta. No recomiendo entrar en discusiones sobre religión, ya que

algunos se lo toman bastante en serio.

ALOJAMIENTOS EN INDIA

Otra cosa que hice en India y que se hace a menudo, es pedir que te enseñen las

habitaciones antes de decidir si te quedas en el hotel o alojamiento. Así tu puedes

decidir, si no te gusta, irte a otro alojamiento diferente.

Los precios de los alojamientos en India son realmente baratos y en general no

están tan mal, aunque siempre encontrarás cosas a las que no estás acostumbrado.

Fíjate antes de escoger una habitación y comprueba si tiene alguna ventana rota.

Yo encontré varias en varios alojamientos. Y una de ellas estaba cerca de un lugar

con mucha vegetación en la que entraban lagartos, muchos insectos y mosquitos, etc.

Al ver tantos mosquitos en la habitación, como buen europeo primermundista, le fuí

a preguntar al chico de recepción si tenía un spray matamosquitos.

El chico no sabía de que le hablaba y vino a la habitación conmigo y cuando vio que

había muchos mosquitos alrededor de la luz de mi habitación me dijo: cuando apagues

la luz y sobretodo enciendas el ventilador, desaparecerán de tu alrededor y dicho y hecho.

Si el ventilador es relativamente potente, los mosquitos no se meterán en la zona donde

está la corriente de aire. Comprobado.

No os asusteis. El resto de alojamientos fueron algo mejores.

Puede que un día te encuentres una cucaracha en el suelo de algún alojamiento pero en

general son bastante decentes.

También tened en cuenta que en algunas zonas hay cortes de luz diarios y durante un

tiempo no habrá luz.

No está de más, en esos casos, llevar una buena linterna y en sitios muy calurosos, incluso

a la noche, estar bien hidratado.

¿COMO SE COMPORTAN LOS INDIOS? COSTUMBRES

Otra cosa a tener en cuenta en India si vais en pareja son las muestras de afecto público.

Aunque antiguamente fueron una cultura bastante liberada sexualmente, hoy todavía les

cuesta ver muestras públicas de afecto, todavía arrastran el puritanismo impuesto durante

la colonización inglesa.

La gente joven cada vez está mucho más abierta a estas cosas pero en zonas rurales

pueden ser mucho más cerrados.

En general tampoco entienden que una chica o chico viajen solos.

Te preguntarán si estás casada o casado y si les dices que estás soltero les va a parecer

raro. No entienden que la gente quiera viajar sola.

Si les dices que estás casada o casado y que te vas a encontrar con tu pareja en unas

horas se quedan más tranquilos.

Hemos de pensar que en en general ellos se casan  jovenes y además casi la totalidad

de los matrimonios, incluso hoy en día, siguen siendo concertados.

Conocimos un chico de casi 30 años; productor audiovisual, que bebía, fumaba, se drogaba,

no muy religioso y que vestía a la forma occidental que nos dijo que se iba a casar y que su

matrimonio estaba concertado desde hacía años.

Por lo que no es algo exclusivo de zonas rurales sinó algo todavía muy extendido en el país.

Otra costumbre que has de tener en cuenta es la que tiene que ver con la mano izquierda

(espero que no seas zurd@): la mano izquierda solo se usa para limpiarse el culo.

Para cualquier otra cosa está mal visto. Para comer y sobretodo para saludar es una falta

de respeto usar la mano izquierda.

SALUD DURANTE VIAJE A INDIA

En referencia al tema de la salud alimentaria hay cosas muy básicas que tenemos que seguir:

  • -Agua embotellada (o agua hervida o 30 minutos con tintura de yodo o similares en
  • casos extremos)
  • -Pelar siempre la fruta.
  • -La comida siempre cocinada, nunca cruda.
  • -Evitar bebidas con hielo, que es agua del grifo a la que en general no estamos acostumbrados.
  • -El agua siempre embotellada y precintada (Fijaros que esté sellada, no solo cerrada porque en algún lugar podrían rellenar la botella con agua del grifo).

Otra cosa que os va a chocar en India es que no vais a encontrar papel higiénico en casi ningún aseo/baño, aunque si podeis encontrar en alguna tienda si lo necesitarais. En la mayoría de casos, sobretodo en areas rurales, se dejó de usar porque las tuberías no estaban preparadas y se quedaban atascadas con el papel higiénico que la gente tiraba. Recordamos que la India es el 2º país con más habitantes del mundo. En su defecto hay un sistema que personalmente encuentro muy práctico que es una especie de manguera que lanza un chorro de agua y te deja limpísimo. En otros lugares simplemente hay un agujero y un cubo para que lo llenes de agua y lo tires después…ay, estos primermundistas, que mal acostumbrados estamos…

SEGURIDAD EN INDIA

India en general es un sitio muy seguro aunque siempre hay que ir con un poco de cabeza: personas que nos ofrezcan drogas, o llevarnos a un sitio especial, falsos guías,etc.

Nosotros, en 1 mes y medio, no tuvimos ningún tipo de problema o nos encontramos en situaciones peligrosas en ningún momento. Incluso saliendo alguna vez a la noche.

GENTE QUE PIDE LIMOSNA EN INDIA

En Mumbai me pidieron dinero en muy pocos sitios: en estaciones de bus o en zonas

más turísticas pero por lo demás, la gente hace su vida.

Hablando de la gente que pide en la calle mi recomendación es no darles dinero.

Como en casi cualquier sitio del mundo son mafias que hacen servir a niños,

algunos con deficiencias o que les falta algún miembro, a veces acompañados

por señoras mayores. El objetivo es dar pena para que los turistas les den dinero.

Si realmente quieres colaborar ves a alguna ONG que esté colaborando allí y

ayudales in situ.

TRANSPORTES EN INDIA

Los transportes en India son antiguos aunque normalmente seguros.

Uno de mis errores en mi primera vez en India fué sentarme en los asientos traseros de un autobús que iba entre pueblos. Entre la velocidad y los baches, la parte trasera se levantaba como si fuera una atracción de feria. Si te gustan las emociones fuertes y las montañas rusas, te encantará. Sinó mejor sientate delante.

Otra de las preguntas que puede que escuches a menudo, sobretodo por parte

de taxistas o conductores en general. Te preguntan si es tu primera vez en India.

Tu siempre di que ya has estado aquí antes. Infórmate antes sobre cosas básicas del lugar.

La mayoría lo hace por curiosidad pero alguno podría aprovecharse de eso.

Muchos no hablarán inglés por lo que si ya has reservado alojamiento o tienes

el nombre del lugar donde quieres ir escrito o impreso en un papel o tarjeta en el idioma

local (Hay 22 idiomas oficiales reconocidas en India. Y muchos más no oficiales) para que

no haya ninguna confusión y el conductor sepa donde va.

A los taxistas siempre pídeles ‘meter’, que pongan el parquímetro para que no te lleves un

susto y no tengas que discutir luego. Intenta también informarte de las tarifas de cada lugar

y del sobrecargo nocturno: aquí si que tuve alguna pequeña discusión con algún conductor.

Los conductores en general son honestos pero puedes encontrar alguno que intente sacar

provecho.

A mi nunca me pasó nada y cuando estuve viajando siempre improvisé, no tenía nada cerrado.

Por lo que si no sabía donde iba a dormir le decía al conductor que me llevara a un lugar que él

conociera. Ahí arriesgué mucho aunque no tuve ningún problema.

No está de más si sabeis que día vais a viajar a una ciudad que tengais ya reservado el alojamiento.

Así no perdeis el tiempo como yo buscando un lugar donde poder dormir.

Además hay casos conocidos, en zonas más turísticas, en los que incluso teniendo reservado

el alojamiento el conductor te lleva a un lugar en el que dicen que el hotel está completo o

cerrado para llevarte a otro hotel donde ellos tienen comisión.

LA EXPERIENCIA DE MONTAR EN UN TREN EN INDIA

Otra experiencia intensa también puede ser la de montarse en un tren en hora punta.

La forma en como se montan ellos, como bajan antes de que pare el tren…

Como bajar en tu parada sin morir en el intento es todo un arte que solo pueden hacer ellos.

Yo intenté bajar con el tren llegando a la estación en marcha, como ellos y volví a nacer.

Pero eso lo dejamos para otro post…

Si sabes en que estación vais a parar preguntad antes por que lado se tiene que bajar

en tu estación, para estar preparado para salir, ya que en hora punta está tan lleno que

no te puedes

mover, y antes de parar el tren totalmente ya hay gente bajando y entrando en el tren en marcha.

Los trenes de largo recorrido en India también son una experiencia muy curiosa.

Una vez compré un billete de tren de tercera categoría (La más baja y barata, claro)

en un trayecto de bastantes horas (Creo que iba de Mumbai hasta Hubli o Hospet)

y en la que tuvimos que dormir en un sitio en el que casi no se podía pasar porque

la gente estaba sentada o estirada en los pasillos.

Por suerte había reservado, sin saberlo, una cama plegable.

A pesar de mi ventaja pasé casi toda la noche escuchando una familia de cucarachas

que se paseaban por la pared junto a mi almohada…

Otra cosa con la que no contaba y es importante tener en cuenta es que aunque hacía

mucho calor durante el día, en los trayectos en tren y según donde vayas, es recomendable

que lleves una sudadera o sábana saco de dormir que te abrigue un poco más porque a la

noche puede hacer un poco más de frío.

Bueno, si se me ocurren más cosas seguiré ampliando el post.

¿Vas a viajar a India por primera vez y tienes más dudas?

¿Quieres aportar tu experiencia en la India para las personas que viajen por primera vez a la India?

Dejad vuestros comentarios que serán muy bienvenidos.

Y si quereis saber más cosas sobre India podeis visitar nuestra web sobre India Maravillasdeindia

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